The Americas remains on top of the athletics world

December 2, 2018

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Photos: Copyrights

 

The Americas remains on top of the athletics world

With no Olympic Games or world outdoor championships, 2018 meant a year of great success for athletics in the Americas, confirmed as the leading region with a commanding victory at the 3rd IAAF Continental Cup.

The event that brought together four geographical regions provided with a unique opportunity to bring together traditional rivals on the track now wearing the colours of team Americas with athletes from 19 countries hailing from the north, south and central corners of the continent.

The Czech city of Ostrava witnessed a week full of camaraderie and dedication from athletes committed to bring the Continental Cup trophy back to the Americas after their win in 2010.

Colombia’s Caterine Ibargüen, the team captain, made the highest contribution with a double victory in both the Long and Triple Jumps, 10 days after achieving a similar feat at the Diamond League.

Three other athletes ratified their dominance at both the Diamond League and the Continental Cup: Bahamas’ Shaunae Miller-Uibo (200m), Jamaica’s Fedrick Dacres and Cuba’s Yaimé Pérez in the Discus Throw, as well as US sprinter Noah Lyles.

Other US athletes shone at the Diamond League : Christian Coleman (100m), Fred

Kerley (400m), Brianna McNeal (100m hurdles) and Dalilah Muhammad (400m hurdles). In the latter event, British Virgin Islands’ Kyron McMaster also lifted the trophy.

 

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The year also marked the 3rd NACAC Senior Championships in Toronto, where 27 championships records were beaten in an event that drew more than 30 World and Olympic medallists.

Saint Lucia’s Levern Spencer became the only athlete to win gold at all NACAC Championships. USA’s Jenna Prandini, world record holder Kendra Harrison and Shamier Little also produced world class performances at an event that deserved a larger crowd, who was disappointed not see their star, three-time Olympic medallist Andre de Grasse, in action.

De Grasse changed roles and acted as moderator at the press conference. He entertained the crowd at the stands, as Olympic legend Carl Lewis, returning to Canada now as a coach.

The World Indoor Championships in Birmingham crowned three US stars: Harrison, Pole Vaulter Sandi Morris and Christian Coleman, who beat the world record at 60m with 6.34 two weeks earlier.

Birmingham saw the emergence of Cuban teeenager Juan Miguel Echeverría, who defeated world champion Luvo Mayonga and became of the top attractions in the circuit, thanks ot his 8.83m wind-aided leap, the fifth longest lump in history under any conditions.

The collegiate system in the United States once showed once again its prowess with emerging starts Michael Norman and Rai Benjamin. Norman ran a world indoor record and became the sixth fastest man outdoors in 400m. Benjamin became the equal fourth fastest man in 400m Hurdles.

In the junior ranks, four names stood out, starting with Cuba’s Yordan Díaz and Jamaica’s Briana Williams. At only 16 years of age, Williams achieved a sprint double at the World U20 Championships in Tampere. Diaz also won in the Finish city, came 9cm shy of the world U20 record and ended the season with the Youth Olympic gold in Buenos Aires.

With a season shortened by injury, USA’s Sydney McLaughlin confirmed herself as one of the most talented athlete to ever step on the track. At 18 years old, she lowered her world U20 record to 52.75 to rank ninth on the all-time lists.

Another Jamaican, Damion Thomas, equalled the world U20 record at 110m Hurdles with 12.99.

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Another major event held in the region was the Central American and Caribbean Games in Barranquilla, Colombia, a city that witnessed the highest quality in the 92-year history of the event. Colombia, Cuba, México and Jamaica were the main protagonists.

A busy year ends with great memories for many of the countries of the Americas and NACAC, a preview of what 2019 has in store with the Pan American Games and the IAAF World Championships in Doha, Qatar.


Español

América sigue en la cima del atletismo mundial

Sin campeonatos mundiales al aire libre ni Juegos Olímpicos, 2018 deparo un año de grandes éxitos para el atletismo en América, ratificada como la gran protagonista de este deporte en el mundo con su victoria en la III Copa Continental.

El certamen que reunió a cuatro regiones geográficas supuso una oportunidad única para unir a rivales en el circuito mundial bajo los colores de América, con representantes de 19 países del norte, centro y sur del continente.

La ciudad checa de Ostrava fue testigo de una semana de mucha entrega y solidaridad entre atletas reunidos con mismo objetivo de regresar el trofeo a América tras el triunfo en 2010.

La colombiana Caterine Ibargüen, capitana del equipo, fue pieza clave en el éxito con su doble victoria en el salto de longitud y el triple salto, similar hazaña lograda 10 días antes en la Liga Diamante.

Otros tres atletas ratificaron su dominio en la Liga Diamante y la Copa Continental: la bahamesa Shaunae Miller-Uibo (200m), el jamaicano Fedrick Dacres y la cubana Yaimé Pérez en el disco, al igual que el velocista estadounidense Noah Lyles.

De ese país norteño también brillaron en la Liga Diamante Christian Coleman (100m) Fred

Kerley (400m), Brianna McNeal (100m c/v) y Dalilah Muhammad en 400m con vallas, prueba en la que también sobresalió otro grande de la región, Kyron McMaster, de las Islas Vírgenes Británicas.

El año estuvo marcado por el III Campeonato NACAC de mayores en Toronto, donde se batieron 27 marcas del campeonato en un certamen que reunió más de 30 medallistas olímpicos y mundiales.

La saltadora de altura de Santa Lucía, Levern Spencer, devino la única atleta en ganar oro en las tres ediciones de la justa NACAC. Las estadounidenses Jenna Prandini, la recordista mundial Kendra Harrison y Shamier Little fueron otras de las máximas protagonistas en la ciudad canadiense, que lamento un mayor público ante imposibilidad de ver en acción a su ídolo local, el triple medallista olímpico Andre de Grasse.

De Grasse animó la conferencia de prensa y deleito a los aficionados presentes desde las gradas, al igual que el mítico Carl Lewis, ahora en funciones de entrenador.

El Campeonato Mundial bajo techo en Birmingham consagró a varias estrellas de la región: Harrison y los también estadounidenses Sandi Morris (pértiga) y Christian Coleman, quien superó el récord mundial de 60m dos semanas antes, con 6.34 segundos.

En esa misma cita sorprendió el adolescente cubano Juan Miguel Echeverría, quien superó al campeón del mundo, Luvo Mayonga, y después devino una de las figuras más seguidas en el verano, gracias en parte a sus 8.83 metros con ligero viento a favor en Estocolmo, el quinto salto más largo de la historia bajo cualquier condición.

El atletismo universitario en Estados Unidos reveló nuevas estrellas del continente: los estadounidenses Michael Norman, con récord mundial bajo techo y el sexto mejor tiempo de todos los tiempos en 400m al aire libre, y Rai Benjamin, cuarto más veloz en la historia de los 400m con vallas.

Entre los juveniles destacaron el cubano Yordan Díaz y la jamaicana Briana Williams. Con apenas 16 años de edad, Williams firmó un doblete la velocidad en el Mundial sub-20 en Finlandia. Díaz se acercó a nueve centímetros del récord mundial de la categoría y cerró el año con otro oro en los Juegos Olímpicos de la Juventud en Buenos Aires.

En una temporada más corta por lesión, Sydney McLaughlin (USA) se confirmó como una de las atletas más talentosas al superar su récord mundial juvenil en 400 con vallas. Con apenas 18 años cronometró 52.75 segundos para situarse como la novena mujer más rápida de la historia.

El también jamaicano Damion Thomas igualó el tope del orbe sub-20 en 110m con vallas con 12.99 segundos.

Otro evento de rango a nivel regional fueron los Juegos Centroamericanos y del Caribe en Barranquilla, Colombia, el de mayor nivel en su historia con Colombia, Cuba, México y Jamaica como sus principales protagonistas.

Un año intenso cierra el atletismo con gratos momentos para los países de la región de la NACAC, una antesala que lo depara 2019 con los Juegos Panamericanos en Lima y el Campeonato Mundial en Doha, Qatar.

By: Javier Clavelo