OECS Athletics 2019

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Photo: Dean Greenaway

2019 was the year of the first IAAF World Championships to be held in the Middle East and although there were some disappointments at the meet in its first incarnation as the championships of World Athletics, rather than the I.A.A.F., there were also some outstanding successes.

The Junior athletes of the sub-region turned in several creditable performances in 2019, most notably at the Carifta Games.  British Virgin Islands under 17 sprinter Jaleel Croal, impressed in winning the 200 metres and adding a bronze in the shorter sprint.  Grenada’s tall shot putter Kelsie Murrell-Ross could not come close to the massive 15.91 metres performance she recorded at their National Championships, but easily won at Carifta nonetheless. Under-17 sprinters Uvilla Lewis of St. Vincent and the Grenadines and Akresa Eristee of the British Virgin Islands also showed well for the future.  Ironically the two leading Junior female sprinters of the sub-region, Julien Alfred of St. Lucia and Joella Lloyd of Antigua and Barbuda were absent due to collegiate commitments but Alfred moved into the O.E.C.S. All-Time top 10 in both sprints and Lloyd buttressed a strong freshman season with some strong indoor performances, as the calendar turned to 2020. 

Grenada, which has produced several male multi-eventers may have found a female counterpart in Jonair Thomas who exceeded 4700 points at Carifta. 

Among the senior athletes there was much to be proud of. The Pan American Games in Lima, Peru brought a rich harvest of medals for the region with victories going to St. Lucia’s evergreen high jumper Levern Spencer, Grenadian javelin thrower Anderson Peters and B.V.I. long jumper Chantel Malone, all of whom had mounted the victory stand a year earlier at the C.A.C. Gamers of 2018.  Grenada’s Lindon Victor, with a silver medal, confirmed his status as one of the world’s elite decathletes.  St. Lucian javelin thrower Albert Reynolds, with a bronze in his event, became the first thrower from his country to qualify for a global championship.

Other O.E.C.Sthletes to finish in the top eight were B.V.I, shot putter Eldred Henry (6th) and Bralon Taplin of Grenada (8th in the 400).  Henry had consistently thrown beyond 20 metres during the season and his 21.47 metre heave to win the N.C.A.A. Division II title has been surpassed only by Jamaica’s O’Dayne Richards among C.A.C. throwers.  Taplin had compiled a reasonably good season, topped by a victory at the Grenada Invitational, but his season ended at the Pan American Games in controversial circumstances.

At the World Championships several of the O.E.C.S. athletes surpassed, or at least lived up to expectations.  Anderson Peters became Grenada’s second Gold medalist with an impressive win the in the javelin throw, adding to a list of medals won at virtually every major championship he had contested.  Grenada’s greatest athlete ever, Kirani James, made a startling comeback from a long period of illness and finished fifth in the 400, culminating a season that showed him to be a likely contender for major honours at the Olympic Games.–  Kyron McMaster of the B.V.I. was tipped for fourth on the form chart in the 400 metre hurdles behind three of the four men to have ever run faster than 47 seconds and albeit close to a medal, fourth was where he finished, drawing a line on another outstanding season.  Lindon Victor, with outstanding results in Gotzis and at the Pan Am Games, was fairly well placed to contend for a medal in Doha, but three fouls in the discus throw, probably his strongest event, put paid to his chances.

Another star of the early season, Thea La Fond of Dominica had set an O.E.C.S. record of 14.38 metres in the triple jump in Florida and had two other meets beyond 14 metres but could only finish 8th at the Pan Am Games and did not compete at the World Championships.  Of the other four Pan Am medalists/finalists -Spencer, Malone, Reynolds and Henry, none was able to replicate the form shown earlier when the lights were brightest and must adopt the attitude that tomorrow is another day.

By Reynold O´Neal (BVI)

Photo: Dean Greenaway

OECS ATLETISMO 2019

2019 fue el año del primer Campeonato Mundial de la IAAF que se celebró en el Medio Oriente y, aunque hubo algunas decepciones en la reunión en su primera encarnación como el Campeonato Mundial de Atletismo, en lugar del I.A.A.F., también hubo algunos éxitos sobresalientes.

Los atletas juveniles de la subregión realizaron varias actuaciones acreditables en 2019, especialmente en los Juegos Carifta. Las Islas Vírgenes Británicas menores de 17 años, Jaleel Croal, impresionaron al ganar los 200 metros y agregar un bronce en el sprint más corto. La lanzadora de tiro alto de Granada, Kelsie Murrell-Ross, no pudo acercarse al desempeño masivo de 15.91 metros que registró en sus Campeonatos Nacionales, pero sin embargo ganó fácilmente en Carifta. Los velocistas menores de 17 años Uvilla Lewis de San Vicente y las Granadinas y Akresa Eristee de las Islas Vírgenes Británicas también mostraron buenos resultados para el futuro. Irónicamente, las dos principales velocistas júnior de la subregión, Julien Alfred de Santa Lucía y Joella Lloyd de Antigua y Barbuda estuvieron ausentes debido a compromisos colegiales, pero Alfred se mudó a la O.E.C.S. El top 10 de todos los tiempos en ambos sprints y Lloyd reforzó una fuerte temporada de primer año con algunas actuaciones fuertes en interiores, ya que el calendario se convirtió en 2020.

Granada, que ha producido varios eventos múltiples masculinos, pudo haber encontrado una contraparte femenina en Jonair Thomas que superó los 4700 puntos en Carifta.

Entre los atletas mayores había mucho de lo que estar orgulloso. Los Juegos Panamericanos en Lima, Perú trajeron una rica cosecha de medallas para la región con victorias para el saltador de hoja perenne de Santa Lucía Levern Spencer, el lanzador de jabalina granadino Anderson Peters y B.V.I. Chantel Malone, quien había montado el puesto de la victoria un año antes en el C.A.C. Jugadores de 2018. Lindon Victor, de Granada, con una medalla de plata, confirmó su estatus como uno de los decathletes de élite del mundo. El lanzador de jabalina de St. Lucian Albert Reynolds, con un bronce en su evento, se convirtió en el primer lanzador de su país en calificar para un campeonato mundial.

Otros atletas de O.E.C. para terminar entre los ocho primeros fueron B.V.I, el lanzador de tiros Eldred Henry (sexto) y Bralon Taplin de Granada (octavo en los 400). Henry había lanzado constantemente más de 20 metros durante la temporada y sus 21.47 metros de altura para ganar el N.C.A.A. El título de la División II ha sido superado solo por O’Dayne Richards de Jamaica entre C.A.C. lanzadores Taplin había compilado una temporada razonablemente buena, coronada por una victoria en el Grenada Invitational, pero su temporada terminó en los Juegos Panamericanos en circunstancias controvertidas.

En el Campeonato Mundial, varios de los O.E.C.S. Los atletas superaron, o al menos estuvieron a la altura de las expectativas. Anderson Peters se convirtió en el segundo medallista de oro de Granada con una impresionante victoria en el lanzamiento de jabalina, lo que se suma a una lista de medallas ganadas en prácticamente todos los campeonatos importantes que había disputado. El mejor atleta de Granada, Kirani James, hizo un sorprendente regreso de un largo período de enfermedad y terminó quinto en las 400, culminando una temporada que demostró que es un candidato probable para los principales honores en los Juegos Olímpicos .– Kyron McMaster del BVI se ubicó en el cuarto lugar en la tabla de forma en los obstáculos de 400 metros detrás de tres de los cuatro hombres que alguna vez han corrido más rápido que 47 segundos y, aunque cerca de una medalla, el cuarto fue el lugar donde terminó, trazando una línea en otra temporada sobresaliente. Lindon Victor, con resultados sobresalientes en Gotzis y en los Juegos Panamericanos, estaba bastante bien posicionado para competir por una medalla en Doha, pero tres faltas en el lanzamiento de disco, probablemente su evento más fuerte, pusieron sus posibilidades en juego.

Otra estrella de principios de temporada, Thea La Fond de Dominica había establecido un O.E.C.S. recordó 14.38 metros en el triple salto en Florida y tuvo otros dos encuentros más allá de los 14 metros, pero solo pudo terminar octavo en los Juegos Panamericanos y no compitió en el Campeonato Mundial. De los otros cuatro medallistas / finalistas de Pan Am -Spencer, Malone, Reynolds y Henry, ninguno pudo replicar la forma mostrada anteriormente cuando las luces eran más brillantes y deben adoptar la actitud de que mañana será otro día.

Por Reynold O’Neal (BVI)

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