From the Desk of the NACAC President

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Dear friends

The joint announcement of the postponement of this year’s Tokyo Olympics by the President of the International Olympic Committee (IOC) and the Prime Minister of Japan, Shinzo Abe, while a major disappointment for all of us in the Games’ premier event, Athletics, should not in any way surprise us.

For the past several weeks we have watched in awe at the rapid spread of COVID-19, from a  seemingly fledgling birth in Wuhan in China, to the global pandemic that the World Health Organisation (WHO) is now decidedly anxious about.

Given that NACAC is easily the single strongest track and field Area of World Athletics, we are all very disappointed that the Olympics have been postponed. However, the decision has come after lengthy deliberations. World Athletics President, Lord Coe, has been holding regular meetings with all of our stakeholders. During the past week alone we have met on at least three occasions, to discuss the situation. He also met with athletes and several of our others stakeholders.

On Sunday last, President Coe wrote IOC President, Dr Thomas Bach, explaining the strong desire on the part of his organisation to have the Games postponed. We were the first international sports federation to do so. We believe that our call was justified and that our decision is now completely vindicated.

On Tuesday 24 March, we again met and discussed the situation with all of our pending Championships going forward. Discussions were also held with the Kenyan Federation and government regarding the World Juniors originally scheduled for that country. World Athletics has since announced their postponement.

In respect of NACAC’s events, you have been receiving regular updates from our Competitions Director, Michael Serralta, who remains in constant communication with competition leads. Several events have already been cancelled and a few, postponed.

Your Executive continues to discuss developments internally as well as with World Athletics, in an effort to determine the significant changes that are likely to emerge as a result of the continued spread of COVID-19. The situation is very uncertain. While we are all hopeful for an end to the pandemic there is as yet no real solution that suggests closure any time soon.

We will continue to monitor developments globally and in our NACAC area and maintain communication with you.

We pray for solutions to this pandemic.

We urge you all to adhere to the health recommendations of the WHO and the health authorities in your respective countries.

Stay Safe.

God bless

Mike Sands

25 March 2020

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DEL ESCRITORIO DEL PRESIDENTE DE NACAC

Queridos amigos

El anuncio conjunto del aplazamiento de los Juegos Olímpicos de Tokio de este año por parte del Presidente del Comité Olímpico Internacional (COI) y el Primer Ministro de Japón, Shinzo Abe, mientras que una gran decepción para todos nosotros en el principal evento de los Juegos, el Atletismo, no debería de ninguna sorprendernos.

Durante las últimas semanas, hemos observado con asombro la rápida propagación de COVID-19, desde un nacimiento aparentemente incipiente en Wuhan en China, hasta la pandemia mundial que la Organización Mundial de la Salud (OMS) ahora está decididamente ansiosa.

Dado que NACAC es fácilmente el área de atletismo más fuerte del mundo de atletismo, estamos muy decepcionados de que se hayan pospuesto los Juegos Olímpicos. Sin embargo, la decisión ha llegado después de largas deliberaciones. El Presidente de World Athletics, Lord Coe, ha mantenido reuniones periódicas con todos nosotros. Solo durante la semana pasada nos hemos reunido en al menos tres ocasiones para discutir la situación. También se reunió con atletas y varios de nuestros otros allegados.

El domingo pasado, el presidente Coe escribió al presidente del COI, el Dr. Thomas Bach, explicando el fuerte deseo de parte de la organización de posponer los Juegos. Fuimos la primera federación deportiva internacional en hacerlo. Creemos que nuestro llamado fue justificado y que nuestra decisión ahora está completamente justificada.

El martes 24 de marzo, nuevamente nos reunimos y discutimos la situación con todos nuestros campeonatos pendientes en el futuro. También se sostuvieron discusiones con la Federación de Kenia y el gobierno con respecto al Campeonato Mundial U20 originalmente programados para ese país. Ahora, World Athletics ha anunciado su aplazamiento.

Con respecto a los eventos de NACAC, ha estado recibiendo actualizaciones periódicas de nuestro Director de Competencias, Michael Serralta, quien permanece en comunicación constante con los líderes de las diferentes competencias. Varios eventos ya han sido cancelados y algunos pospuestos.

Su Comite Ejecutivo continúa discutiendo los desarrollos internamente, así como con World Athletics, en un esfuerzo por determinar los cambios significativos que probablemente surjan como resultado de la propagación continua de COVID-19. La situación es muy incierta. Si bien todos tenemos la esperanza de poner fin a la pandemia, todavía no hay una solución real que sugiera el cierre en el corto plazo.

Continuaremos monitoreando los desarrollos a nivel mundial y en nuestra área NACAC y mantendremos comunicación con usted.

Oramos por soluciones a esta pandemia.

Les instamos a todos a cumplir con las recomendaciones sanitarias de la OMS y las autoridades sanitarias de sus respectivos países.

Mantenganse a salvo.

Dios los bendiga

Mike Sands

25 de Marzo de 2020

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